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Special Olympics ouvre ses World Games à Los Angeles

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Special Olympics ouvre ses World Games à Los Angeles

Les Summer World Games* commencent vendredi à Los Angeles, aux Etats-Unis. Réunissant plus de 7000 athlètes dans 177 pays, ils célèbrent les exploits des sportifs en situation de handicap mental.  

Il s’agit d’un des événements les plus attendus de 2015. Du 25 juin au 2 août, plus de 7000 athlètes vont s’affronter dans 26 différents sports –natation, tennis, kayak, voile, judo et même pétanque ! La ville de Los Angeles, hôte de cette manifestation, espère attirer pour l’occasion au moins 500 000 curieux et amateurs de sport de haut-niveau. Des invités de marque sont attendus pour soutenir l’événement dont la première dame des Etats-Unis, Michelle Obama. Ces Jeux ont donc tout d’une compétition digne des Jeux Olympiques -au demeurant partenaires- à un détail près.

Un plaidoyer pour les athlètes handicapés
Les World Games ont en effet la particularité de mettre en avant des athlètes en situation de handicap mental. Special Olympics entend montrer qu’au-delà de leurs difficultés, les 7000 athlètes attendus en Californie peuvent réaliser les mêmes performances que n’importe quel autre athlète de haut niveau.

« La seule différence est qu’on a raconté à beaucoup de ces athlètes qu’ils n’arriveraient jamais à rien faire et leurs familles ont été encouragées à les interner » explique la médaillée Olympique Nadia Comaneci dans un plaidoyer pour les jeux. « Leur victoire n’est pas seulement le résultat du long travail propre à tous les athlètes, mais aussi celui du courage de dépasser les obstacles auxquels beaucoup d’entre eux font face. »

Une initiative cinquantenaire
Les World Games de Special Olympics ont lieu tous les deux ans, alternativement en été et en hiver sur le modèle des Jeux Olympiques. Le mouvement Special Olympics a été créé il y a 47 ans par Eunice Kennedy Shriver, sœur de l’ancien président américain. Reconnu par le Comité International Olympique en 1992, le mouvement propose, outre ces compétitions, des programmes locaux reposant sur des comités nationaux afin de « favoriser l’acceptation et l’inclusion de tous ». Special Olympics en Suisse a par exemple récemment organisé à Zurich ses Regional Games, précédant de peu la « Course des héros » de la branche française du mouvement.

*Jeux d’été internationaux

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Author

Lucas Fournier

Published

Sunday, July 19, 2015 - 23:00

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