Le sport et l'activité physique adaptée (APA) ont été associés à des résultats positifs pour les personnes handicapées. Cette section fournit une introduction à certaines de ces questions, un bref historique de la façon dont ce domaine a émergé et un résumé de la réflexion actuelle sur l'APA et les opportunités de sport et de loisirs pour assurer la participation des personnes handicapées issues de divers horizons. contextes de développement. Un aperçu des définitions et de la terminologie liées au handicap est également fourni.

Aujourd’hui, l’idée selon laquelle les personnes handicapées peuvent participer à des activités sportives et physiques n’est pas si rare. Dans de nombreux pays, les personnes handicapées, du niveau local jusqu'au niveau élite, ont la possibilité de mettre en valeur leurs capacités dans le sport et l'activité physique. Mais ce n’est pas le cas dans toutes les régions du monde. Même si la qualité de vie des personnes handicapées a connu des changements progressifs et positifs dans de nombreux pays développés, ces progrès ne se reflètent souvent pas dans les pays en développement.

Les personnes handicapées des pays en développement sont confrontées à des obstacles majeurs qui limitent leur accès et leur participation au sport et à l’activité physique. Dans un contexte de développement, ces obstacles ont un impact à la fois sur : (i) la création de parcours d'activités pour les personnes handicapées et (ii) le recours à des programmes de sport et d'activité physique pour atteindre des objectifs de développement plus larges.

L'Organisation mondiale de la santé estime que 650 millions de personnes vivent avec différents types de handicaps, et ce nombre augmente en raison de l'augmentation des maladies chroniques, des blessures, des accidents de voiture, des chutes, de la violence et d'autres causes telles que le vieillissement. Sur ce total, 80 % vivent dans des pays à faible revenu ; la plupart sont pauvres et ont un accès limité, voire inexistant, aux services de base, notamment aux installations de réadaptation.

Cette incidence croissante du handicap, en particulier dans les pays en développement, risque de faire peser une charge supplémentaire sur les gouvernements et les systèmes de santé. Le sport peut être un moyen efficace et peu coûteux de promouvoir une santé et un bien-être positifs, l’inclusion sociale et le renforcement de la communauté des personnes handicapées.

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